古千屋(こちや)

        一

 樫井かしいの戦いのあったのは元和げんな元年がんねん四月二十九日だった。大阪勢おおさかぜいの中でも名を知られた塙団右衛門直之ばんだんえもんなおゆき淡輪六郎兵衛重政たんなわろくろうびょうえしげまさ等はいずれもこの戦いのために打ち死した。殊に塙団右衛門直之はきん御幣ごへいもの十文字じゅうもんじやりをふりかざし、槍のつかの折れるまで戦ったのち、樫井の町の中に打ち死した。
 四月三十日のひつじこく、彼等の軍勢を打ち破った浅野但馬守長晟あさのたじまのかみながあきら大御所おおごしょ徳川家康とくがわいえやすに戦いの勝利を報じた上、直之の首を献上けんじょうした。(家康は四月十七日以来、二条にじょうの城にとどまっていた。それは将軍秀忠ひでただの江戸から上洛じょうらくするのを待ったのち、大阪の城をせめるためだった。)この使に立ったのは長晟の家来けらい関宗兵衛せきそうべえ寺川左馬助てらかわさまのすけの二人だった。
 家康は本多佐渡守正純ほんださどのかみまさずみに命じ、直之の首を実検しようとした。正純は次ぎのに退いて静に首桶くびおけふたをとり、直之の首を内見した。それから蓋の上にまんじを書き、さらにまた矢の根を伏せたのち、こう家康に返事をした。
直之なおゆきの首は暑中の折から、ほおたれくびになっております。従って臭気も甚だしゅうございますゆえ、御検分ごけんぶんはいかがでございましょうか?」
 しかし家康は承知しなかった。
「誰も死んだ上は変りはない。とにかくこれへ持って参るように。」
 正純まさずみはまた次ぎのへ退き、母布ほろをかけた首桶を前にいつまでもじっと坐っていた。
「早うせぬか。」
 家康は次ぎのへ声をかけた。遠州えんしゅう横須賀よこすか徒士かちのものだった塙団右衛門直之はいつか天下に名を知られた物師ものしの一人に数えられていた。のみならず家康のしょうまんかたも彼女の生んだ頼宣よりのぶのために一時は彼に年ごとに二百両の金を合力ごうりょくしていた。最後に直之は武芸のほかにも大竜和尚だいりゅうおしょう会下えかに参じて一字不立いちじふりゅうの道を修めていた。家康のこういう直之の首を実検したいと思ったのも必ずしも偶然ではないのだった。……
 しかし正純は返事をせずに、やはり次ぎの間にひかえていた成瀬隼人正正成なるせはいとのしょうまさなり土井大炊頭利勝どいおおいのかみとしかつへ問わず語りに話しかけた。
「とかく人と申すものは年をとるに従ってじょうばかりこわくなるものと聞いております。大御所おおごしょほどの弓取もやはりこれだけは下々しもじものものと少しもお変りなさりませぬ。正純も弓矢の故実だけはいささかわきまえたつもりでおります。直之の首は一つ首でもあり、目を見開いておればこそ、御実検をお断り申し上げました。それをいてお目通りへ持って参れと御意ぎょいなさるのはそのい証拠ではございませぬか?」
 家康は花鳥かちょう襖越ふすまごしに正純の言葉を聞いたのち、もちろん二度と直之の首を実検しようとは言わなかった。

        二

 すると同じ三十日の井伊掃部頭直孝いいかもんのかみなおたか陣屋じんやに召し使いになっていた女が一人にわかに気の狂ったように叫び出した。彼女はやっと三十を越した、古千屋こちやという名の女だった。
塙団右衛門ばんだんえもんほどのさむらいの首も大御所おおごしょの実検にはそなえおらぬか? それがし一手ひとての大将だったものを。こういうはずかしめを受けた上は必ずたたりをせずにはおかぬぞ。……」
 古千屋はつづけさまに叫びながら、その度に空中へおどり上ろうとした。それはまた左右の男女なんにょたちの力もほとんど抑えることの出来ないものだった。すさまじい古千屋の叫び声はもちろん、彼等の彼女を引据えようとする騒ぎも一かたならないのに違いなかった。
 井伊の陣屋のさわがしいことはおのずから徳川家康とくがわいえやすの耳にもはいらないわけにはかなかった。のみならず直孝は家康にえっし、古千屋に直之なおゆき悪霊あくりょうの乗り移ったために誰も皆恐れていることを話した。
「直之のうらむのも不思議はない。では早速実検しよう。」
 家康は大蝋燭おおろうそくの光の中にこうきっぱり言葉をくだした。